Algoritmes zijn een middel

Algoritme is nou typisch zo’n begrip waar iedereen het over heeft zonder dat men weet wat het is. ‘Algoritmes dicteren ons leven’, hoorde ik vorige week een kennis zeggen die voor de zoveelste keer was afgewezen voor een baan. Het was de schuld van de computer dat hij niet was aangenomen.
‘Maar wat is dan eigenlijk precies een algoritme?’, vroeg ik. ‘Een filter dat mij altijd buitensluit’, zei hij. ‘Ja ja,’ zei ik, ‘geef die arme computer maar weer de schuld. Een algoritme is een eindige reeks instructies die in de juiste volgorde moet worden uitgevoerd om het, vooraf gedefinieerde, resultaat te bereiken. Het aantrekken van je schoenen bijvoorbeeld is een algoritme. Als je eerst je veters vastmaakt en dan pas je voeten in je schoenen stopt gaat het mis.’

Hij wilde mij niet geloven. De computer was en is altijd tegen hem.
‘Nee man,’ zei ik, ‘dat hoeft helemaal niet. Bovendien, volgens mij worden algoritmes bijna nooit gebruikt om kandidaten voor een baan te selecteren. Was dat maar zo, dan zou jij allang aan het werk zijn.’ De kennis beschikt over veel competenties. Maar hij is ook blind. Dat zou uiteraard geen beletsel mogen zijn om aan het werk te komen, maar dat is het helaas nog veel te vaak wel.
‘Algoritmes,’ zei ik, ‘storen zich niet aan blindheid, ik kan niet wachten tot ze ingezet gaan worden bij de selectie van sollicitanten.’
Hij vond het maar eng en hij verwachtte er niets van. Ik wel, als we maar één ding goed in de gaten houden: techniek is een middel, geen doel op zich, waarop je blind kunt varen. De baan, het welbevinden van de mens, dat is altijd het doel, de techniek staat in dienst van ons.’

Lees meer over Algoritmes in het laatste gedrukte UWVmagazine.


Vincent Bijlo (Amsterdam, 1965) is cabaretier en schrijver van onder meer columns in landelijke dagbladen. Voor UWV schrijft hij columns in Perspectief en UWVMagazine.

Algoritmes zijn een middel

1 reactie

+ schrijf een reactie

Algoritmes inzetten voor het aannemen van mensen is inderdaad niet verstandig. Een groot IT-bedrijf is jaren bezig geweest om dit voor elkaar te krijgen, maar wat ze ook probeerden, vrouwen werden altijd uitgesloten. Na vijf jaar onderzoek hebben ze het opgegeven.

Reactie toevoegen

Indien er een sterretje (*) bij een veld staat, betekent dit dat dit een verplicht in te vullen veld is.

randomness